Gli Acidi Nucleici DNA e RNA, Funzioni e Differenze

Gli Acidi Nucleici DNA e RNA


Che cos’è il DNA? Che cos’è l’RNA? Quale la loro funzione? In che cosa l’RNA differisce dal DNA? Dove sono contenuti DNA è RNA? Il numero di cromosomi è identico in tutte le specie?

In tutte le cellule, come abbiamo visto, vi sono gli acidi nucleici: il DNA, o acido desossiribonucleico, è l’RNA, o acido ribonucleico. Si tratta di composti chimici ricchi di fosforo, che devono il loro nome al fatto che costituiscono parte del nucleo cellulare.

Funzioni Principali

Il loro principali funzioni sono:

  • regolare e attivare la sintesi delle proteine;
  • custodire le informazioni necessarie per la riproduzione di copie della cellula stessa.

Sono le più grandi molecole presenti, poiché sono formate da polimeri di unità più piccole, i nucleotidi, uniti fra loro in macromolecole e costituiti da una base azotata, uno zucchero e una molecola di acido fosforico.

Il DNA è costituito da una doppia catena avvolta a spirale, le cui due eliche, che corrono in opposte direzioni, sono unite da ponti dovuti all’appaiamento di due basi azotate, l’adenina-timina o la guanina-citosina. Le due eliche sono lunghe catene in cui si susseguono, alternativamente, una molecola di zucchero, il desossiribosio, e una di acido fosforico.



Le cellule degli eucarioti, che debbono sintetizzare un maggior numero di proteine, possiedono una quantità di DNA di gran lunga superiore a quello delle cellule dei procarioti; di conseguenza, per risparmiare spazio, le lunghe catene devono avvolgersi fittamente, dando origine a quei bastoncelli che si scorgono nel nucleo durante la riproduzione cellulare, i cosiddetti cromosomi.

Il numero di cromosomi varia da specie a specie, ma nello stesso tempo la caratterizza. Per esempio, nel corpo umano tutte le cellule contengono 46 cromosomi, tranne i gameti, le cellule riproduttive, che ne contengono 23.

Ogni cromosoma umano contiene un filamento di DNA lungo circa 3-4 centimetri. Ciò significa che ogni cellula umana contiene circa 1,6 m di DNA (cioè 3,5 cm x 46) in un nucleo di circa cinque micrometri di diametro.

Differenze tra DNA e RNA

L’RNA a una struttura simile al DNA, ma differisce da questo per tre caratteristiche:

  • è formato da un’unica catena;
  • contiene come zucchero il ribosio al posto del desossiribosio;
  • al posto della timina contiene la base azotata uracile, che si appaia ugualmente con l’adenina.

 

Cellula degli eucarioti: cellula di organismi complessi con DNA racchiuso nel nucleo.

Cellula dei procarioti: cellula primitiva con assenza di membrana nucleare per cui il DNA galleggia nel citoplasma.

Micrometro: unità di misura della lunghezza, pari a un milionesimo di metro.



Questo sito utilizza i cookie, anche di terze parti, per garantirvi una esperienza di utilizzo ottimale. La prosecuzione nella navigazione (click, scroll, ...) comporta l'accettazione dei cookie. maggiori informazioni

Questo sito utilizza i cookie per fornire la migliore esperienza di navigazione possibile. Continuando a utilizzare questo sito senza modificare le impostazioni dei cookie o cliccando su "Accetta" permetti il loro utilizzo.

Chiudi